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정계정맥류

불임 남성의 20~40%에서 발견되는 정계정맥류는 정확히 진단한 후에 치료해야 합니다.

정계 정맥류(덩굴 정맥류, varicocele)이란 고환으로부터 배수되는 망상 정맥총(pampiniform venous plexus)가 비정상적으로 늘어나서
음낭에서 지렁이가 얽혀 있는 것 같이 만져지는 종물을 말한다. 젊은 남성에서 많게는 15%에서 유발되는 것으로 보고되고 있는데,
이 질환이 중요하게 여겨지는 것은 바로 남성 불임과의 연관성 때문이다.
불임으로 내원한 환자의 약 1/3(19%~41%)에서 정계 정맥류가 있다는 보고가 있듯이 남성 불임의 가장 흔한 원인이기도 하다.
그러나 정계 정맥류가 있다고 해서 모두 불임이 되는 것은 아니며 이중 대부분은 임상적으로 치료가 불필요한 경우가 많고
자연 임신이 가능한 경우가 더 많다. 대부분의 경우 좌측에 호발(90% 이상)하며, 양측성으로 발생하는 경우도 있다.
정계정맥류(Varicocele)
발생원인
정계정맥류의 발생 원인은 여러가지 원인이 복합적으로 작용하는데, 좌측에 호발하는 이유는 해부학적인 구조와 밀접한 관련이 있다.
우측 내정계정맥의 경우는 비스듬하게 대정맥으로 들어가지만, 좌측은 직각으로 신정맥으로 들어가므로 우측보다 더 길고 저항이 크다.

또한 좌측 신정맥으로는 부신정맥, 횡격막 정맥 등 다양한 가지들이 들어가 정맥압이 높고 드물지만 총장골 동맥이 총장골 정맥을 누르는 현상에 의해 발생하기도 한다.

좌측에 발생하는 정계정맥류와는 달리 우측에 발생하는 정계정맥류의 경우에는 원인이 있는 경우가 간혹 있는데 대표적으로 우측 신정맥이 신종양이나 후복막강종양 등과 같은 종양,
혹은 거대 수신증 등에 의해 막히는 경우나 내장역 위증(situs inversus, 좌우 바뀜증) 등과 동반되는 경우, 심한 간질환에 의한 2차 변성등에 의한 증상일 수 있다.
정계정맥류 절제술의 적응증
  • 남성불임에서 정액검사 이상
    정액 지표 이상이 동반된 이학적 검사에서 정계정맥류가 의심이 되는 환자에서 수술적 교정이 필요. 수술 후에 정자의 수, 운동성 및 모양이 향상되고 자연임신률이 유의하게 증가하여 남성의 가임력을 증진시키는 효과가 있다.
  • 비폐쇄성 무정자증
    비폐쇄성 무정자증이란 정자가 이동하는 정로에는 이상이 없고, 고환 내에서 정자의 생성에 이상으로 사정된 정액 내에 정자가 발견되지 않는 것을 말함. 비폐쇄성 환자에서 정계정맥류가 동반된 경우 수술적인 치료를 통하여 TESE에서 정자를 채취할 확률이 유의하게 증가함.
  • 성선기능저하증
    정계정맥류는 고환의 남성호르몬 분비능의 저하를 유발하고 심하면 성선기능저하증 정도의 혈중 남성 호르몬 결핍을 유발.
  • 고환통증
    수술 후 80% 이상에서 통증이 50% 이상 호전되거나 완치.
위험요인
가장 근본적인 원인은 사람의 직립보행이라고 할 수 있는데, 역으로 말하면 특별한 위험 요인 없이 오는 경우가 대부분이다. 다만 최근 연구에 의하면 가족력이 있는 경우에 호발하는 경향이 있으며, 특히 우측이나 양측성으로 오는 경우, 갑자기 발생한 정계정맥류 등의 경우에는 선행 질환이 있는지에 대한 검사가 필요할 수 있다.
주요증상
가장 대표적인 증상은 환자 자신에 의해 발견되는 촉지되는 종물이다. 대개의 경우 지렁이가 얽혀 있는 것같이 만져지거나 육안으로 확인이 가능한 경우도 있는데, 복압이 증가하는 경우에 두드러지게 나타난다. 일부 환자들은 음낭 부위의 불편함이나 동통을 호소하기도 하는데 많은 수의 환자들은 만져지는 종물 이외에는 특이 증상이 없는 경우가 많다.
검사 및 진단
  • 1. 내원 시 문진 및 신체검사
  • 2. 도플러를 이용한 음낭 초음파 검사 (scrotal doppler ultrasonography)
  • 3. 성인의 경우 정액검사 및 호르몬 검사
치료경과 및 예후
정계 정맥류의 가장 근본적인 치료는 수술적 치료법이다. 정계 정맥류를 발생하는 정맥 덩굴 상방에서 고환 정맥의 고위 결찰을 통해서 덩굴을 제거하게 된다. 결찰 위치에 따라서 서혜 하부, 서혜부, 후복막강 위치에서 시행하게 되는데 고환에 가까울수록 이론적으로는 선택적인 정맥의 결찰이 가능하므로 이상적이나, 정맥의 분지가 많고 동맥이나 정관에 손상 가능성이 크므로 숙련된 술기와 현미경 등의 장비가 필요하다. 정관과 혈관이 분지하는 내서혜륜 상부에서는 정맥의 분지가 적어 수술이 용이하며 내정계동맥을 결찰해도 고환 상부에서 정관 동맥과의 문합이 있어 고환 위축이 발생하지 않는 장점이 있다. 최근에는 복강경을 이용한 수술도 시행되고 있다. 만약 증상이 없고 불임의 위험이 없는 정계 정맥류의 경우는 침습적인 치료 없이 경과 관찰만으로도 충분한 경우가 많다. 치료후에는 대부분의 환자들의 정액 검사 소견이 호전되며, 동통과 불편함등이 사라진다. 하지만 일부에서는 재발하는 경우도 있고 정액 검사의 호전이 없는 경우도 있어 재수술이 필요한 경우도 있다.
일상생활관리
무엇보다도 온도에 노출되는 것을 피하는 것이 좋다. 결국 정맥 덩굴에 의한 온도 노출이 불임으로 이어지는 경우가 많으므로 일상생활에서 몸에 조이는 속옷이나 바지의 착용을 피하고 통풍이 잘되는 옷을 선택한다. 고환 용적이 의미있게 감소하거나, 양측성인 경우, 토응이 심한 경우등은 일상 생활 관리만으로는 불충분하므로, 수술적 치료를 고려하는 것이 좋다.
정계정맥류의 증상
대부분은 증상이 없습니다. 그래서 성인은 불임 때문에 검사를 받다가 진단이 되는 경우가 많고,
청소년은 음낭 안에 덩어리가 보이거나 만져져서 알게 되는 경우가 많습니다.
간혹 고환통이나 고환위축 등이 나타나 진단이 되기도 하는데, 오래 서 있거나 장기간 금욕을 하는
경우에는 통증이 발생할 수도 있습니다.
정계정맥류에 의한 불임
정계정맥류는 남성 불임의 원인이 되는 대표적인 질환입니다.
실제로 한 번도 아이를 얻지 못한 불임 남성의 35%, 두 번째나 세 번째 임신이 되지 않는 남성의 85%가
이 질환을 갖고 있습니다. 이는 정계정맥류가 정자의 수와 운동성은 감소시키고, 미성숙 형태,
무정형 형태, 끝이 가는 형태 등의 비정상적인 정자의 수는 증가시키기 때문입니다.
정계정맥류가 정자의 질에 나쁜 영향을 주는 이유는 다음과 같습니다.
  • 부신과 신장의 독성 대사 물질이 역류함

  • 정매혈이 고여 음낭 내부의 온도를 높임

  • 고인 정맥혈로 인한 산소 부족

  • 고환 내 남성 호르몬의 감소

진단
  • 신체검사

    누운 자세를 취하면 증상이 사라질 수 있으므로 선 자세로 왼쪽 음낭 내부에 울퉁 불퉁한 정멱류가 보이거나 만져지는지를 확인합니다.
    진단이 어려울 경우에는 배에 힘을 주어 복압을 높여 확인학기도 합니다
  • 정액검사

    정계정맥류는 정자의 운동성을 떨어뜨리고, 심한 경우에는 불임의 원인이 될 수 있습니다. 따라서 정계정맥류가 확인이 되는 경우에는 추가적으로 정액검사를 실시하게 됩니다.
  • 도플러 초음파검사

    도플러 초음파 검사는 정계정맥류를 직접 확인할 수 있기 때문에 가장 정확하게 진단할 수 있습니다. 고환의 크기는 물론 늘어난 정맥의 크기나 개수까지 알 수 있어 자주 시행됩니다.
정계정맥류의 치료
정계정맥류는 간단한 수술로 부푼 혈관을 바로 잡을 수 있습니다. 국소마취나 척추마취 후, 미세현미경을
통해 정맥혈관을 묶어 정맥류가 발생하는 것을 막아 줍니다. 수술 시간은 30분에서 1시간 정도이고,
당일 퇴원이 가능해 일상생활에 바로 복귀할 수 있습니다. 또한 재발의 원인이 될 수 있는 정맥을
처리하는 것은 물론, 고환동맥과 림프관은 손상되지 않도록 보호하기 때문에 재발률과 합병증의
위험을 최소화할 수 있다는 장점이 있습니다.

그러나 수술 시기를 놓치면 교정 수술을 해도 고환의 기능이 회복되지 않기 때문에
조기 진단으로 제때에 수술을 받는 것이 무엇보다 중요합니다.
  • Check 01.

    정계정맥류 치료 후, 환자의 50~80% 정도는 정자의 형태와 수, 운동성이 현저히 개선되는 것으로 나타납니다. 그 결과 30~40%의 환자는 임신이 되는 것으로 알려져 있습니다.
  • Check 02

    정계정맥류는 정자의 질을 서서히 악화시키기 때문에
    둘째 아이 임신이 안 될 경우에는 진단을 받아 보는 것이 좋습니다.

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